改写历史 中国发现最早猫头鹰化石 600万年前竟不是夜猫子

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2022-04-01

生活在现代的猫头鹰(^形目鸟类的统称),绝大多数种类都是夜行性猛禽。然而,大多数人可能并不知晓,少数种类的猫头鹰更适应日间狩猎,在白天反而更加活跃。

据中科院消息,3月28日,该院古脊椎动物与古人类研究所在《美国国家科学院院刊》(PNAS)上发表论文,描述了一件发现于青藏高原东北缘的昼行性猫头鹰化石。

这一已灭绝的古老物种生活在距今约600-950万年前的中新世末期。这是迄今首次在中国发现的最早的^形目鸟类化石。

该研究不仅重建了猫头鹰昼-夜行性的演化历史,而且为晚中新世青藏高原周边的古生态以及古北界鸟类的区系演化提供了新证据。

更幸运的是,它的遗骸基本得到近乎完整的立体保存。这具标本出土自临夏盆地的柳树组细粒粉砂质粘土堆积,与北鹰^(Surnia ulula)的体型更为接近。

本研究将此件猫头鹰化石的巩膜小骨与55种爬行动物以及包括众多种猫头鹰在内的360多种鸟类的巩膜骨及眼眶大小,进行了详细的统计分析和比较。结果证明,这种已灭绝的猫头鹰的眼睛对光线的开放度较小,这样就能使透入的日光大幅度削弱,从而在正午时分也能看清楚东西。

此外,本研究还利用鸟类多样性数据库中超过360个物种的数据,进行了一项更大规模的统计分析。结果显示,所有现存猫头鹰的祖先几乎均是夜间为主的活动模式,但包括鸺m属(Glaucidium)和中新猛^在内的猛^属的祖先,则是无疑的“白日行者”。而将中新猛^的数据加入其中后,猛^类昼行性的概率达到接近百分之百。

相关论文地址:https://doi.org/10.1073/pnas.2119217119

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中新猛^复原图(郑秋D绘制)

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正型中新猛^标本照片及眼部骨骼聚焦(蓝色覆盖处为巩膜骨,右边显示了现代鸺m类猫头鹰头眼眶中完整的巩膜环) 

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