新西兰的一家公司正在制造可生物降解的塑料替代品,未来有望进入纺织品领域!

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2022-06-06

据TechCrunch报道,Humble Bee Bio公司的使命是通过蜜蜂的生物学特性,创造一种可生物降解的塑料替代品。虽然这家位于新西兰的公司仍处于早期阶段--它的概念验证已经进行了一半--但如果Humble Bee获得成功,它的生物塑料很可能会进入可持续纺织品行业。

作为A轮融资的一部分,Humble Bee刚刚筹集了320万美元的可转换票据,它一直在研究澳大利亚一种蜜蜂物种,这是一种不产蜜的独居蜂,但会制造一种用于产幼虫的巢穴材料,它有许多类似塑料的特性。

“它对酸和碱有抵抗力。它是疏水的,它是防水的,它是阻燃的,它在240摄氏度以下是稳定的,”Humble Bee的首席技术官Ryan Graves告诉TechCrunch。“我们的想法是,我们如何重新创造这个?”

该团队正在使用一种合成生物学方法,包括探入蜜蜂的遗传密码,并确定负责筑巢材料的基因和蛋白质。Humble Bee已经提取了代码,并试图在实验室里重新创建它。接下来,该公司将尝试合成类似塑料的材料,重点是四种不同类型的生物材料,它们可以变成纤维和织物的整理。

Humble Bee的目标是在2023年3月至6月的任何时候证明这一概念,届时,该团队希望使用工业规模的发酵技术来扩大生产。

“还有一定程度的探索要进行,”Graves说,“这些过程是时间密集型的,它们具有挑战性。从代码到蛋白质通常是一个12个月的过程,然后我们需要扩大规模,把数百克的东西拿出来。”

只有到那时,Humble Bee才能考虑商业战略,但Graves说,许多纺织品公司和其他使用室内装饰品的公司已经与该公司接触。我们知道空客、丰田和福特等公司正在努力实施循环经济的做法,需要考虑其产品的整个生命周期。

Graves说:“目前,你看一下汽车内部,它在很大程度上是以石油化工为基础的,所以它的降解性能是非常可怕的。”

这位首席技术官还说,时尚品牌一直在与Humble Bee Bio公司进行接触。根据麦肯锡2019年的一项研究,环境可持续性已成为服装公司的优先事项,特别是当涉及到负责任和可持续的材料采购时。到目前为止,这一点在运动服品牌中表现得最为明显,比如The North Face将Brewed Protein材料用于其Moon Parka,或者阿迪达斯(Adidas)与Bolt Threads合作,使用一种基于蘑菇的材料制作鞋子。

Graves说:“在这个领域有很多不同的公司,这也是使我们能够真正快速发展的原因之一。我们站在巨人的肩膀上,这些巨人在蜘蛛丝方面做了很多工作。因此,你已经有了像Bolt Threads和Spiber这样的公司,它们有很大的市场资本,而且更接近商业终端。他们已经做出了概念服装的证明,这比我们在这里试图做的事情要高出一大截。”

随着Humble Bee最近的融资,该公司的目标是雇用另一名高级科学家,并继续资助其外包的研发。Graves说,由于一些“老派”的基因工程法律,新西兰并不是制造生物技术的最佳地点,因此它把目光投向了泰国、美国、墨西哥和阿根廷等国家,那里有该领域的现有基础设施。

Graves说:“进行生物制造的好处之一是,一旦你有了代码、实际的工程细胞和基本上是如何进行发酵的配方,就有可能进行分布式制造模式。”

如果概念验证一切顺利的话,该公司已经关注下一轮融资,并说它正在寻找专注于影响和气候领域并不厌恶风险的风险投资公司。

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